Neuropsychologue | Liège

Neuropsychologie

C'est quoi ?

La neuropsychologie est une discipline scientifique issue des neurosciences qui étudie les relations entre les structures cérébrales et le fonctionnement cognitif, affectif et social, au moyen d'épreuves standardisées et de l'observation des comportements. Elle s’exerce dans les domaines de la recherche scientifique, du diagnostic clinique et de la thérapie. 

Les fonctions cognitives évaluées :  

  • la pensée (p. ex., raisonnement intellectuel verbal et non-verbal, abstraction, capacité analytique, synthèse, conceptualisation) ;
  • la mémoire à long-terme et à court-terme;
  • l’attention / la concentration;
  • le langage (incluant la parole, la lecture et l’écriture) ;
  • la gestion de l’information (p. ex., planification, organisation, vitesse de traitement);
  • la perception ;
  • la motricité;
  • les fonctions exécutives (inhibition, flexibilité, Etc.);
  • orientation dans le temps et dans l''espace;
  • Etc.

L’idée de base est que la globalité du fonctionnement cognitif peut-être associée aux structures et au fonctionnement de notre cerveau. Dès lors, toutes nos conduites et tous nos processus mentaux (langage, capacités attentionnelles, mémoire, conscience, émotions, etc.) dépendent du bon fonctionnement de notre cerveau. En d’autres mots, la neuropsychologie tente de comprendre de quelle manière notre cerveau affecte notre façon de pensée, notre façon d’agir et nos comportements.

Ainsi, la neuropsychologie se situe au carrefour entre de nombreuses disciplines telles que la psychologie, la neurologie, la biologie et la physiologie.

L’objectif central de la neuropsychologie est donc d’étudier et de comprendre comment notre cerveau supporte les processus cognitifs et, également, comment ceux-ci sont entravés par la maladie (par exemple : maladie d’Alzheimer) ou les lésions (par exemple : rupture d’anévrisme, traumatisme crânien) qui affectent sa structure et son fonctionnement.

La neuropsychologie ne s’intéresse pas uniquement aux conséquences d’un dysfonctionnement soudain de notre cerveau. En effet, le développement cérébral est également envisagé par la neuropsychologie dite développementale. La neuropsychologie développementale étudie les fonctions cognitives chez les enfants et les adolescents. Elle va identifier les difficultés (par exemple : les dyslexies ou les difficultés attentionnelles) et proposer un accompagnement de remise à niveau lorsque cela est possible ou permettre de mettre en place, selon les besoins, des aménagements qui faciliteront la vie scolaire de l’enfant (classe spéciale, service d’accompagnement en classe, soutien en orthopédagogie/ orthophonie/ ergothérapie, adaptation pédagogique, remédiation cognitive, astuces comportementales basées sur des principes de renforcement positif, etc.)

Pour qui ? Pourquoi ?

Mes consultations neuropsychologiques s'adressent aux enfants (à partir de 4 ans) et aux adolescents (jusque 17 ans).

 Quel est l'enfant concerné par une évaluation neuropsychologique?

  1. l'enfant qui rencontre des difficultés dans ses activités quotidiennes et/ou scolaires (difficultés pour apprendre; difficultés pour lire; difficultés pour écrire; difficultés pour parler; difficultés d''attention; difficultés pour compter, dénombrer; problème de comportement; difficultés pour coordonner ses mouvements; problèmes d''hyperactivité, impulsivité; etc.);
  2. celui pour lequel on suspecte une précocité intellectuelle (enfant à haut potentiel) ou un retard de développement;
  3. celui concerné par un problème neurologique acquis (traumatisme crânien, épilepsie, tumeur cérébrale, accident vasculaire, anoxie cérébrale, méningite…) ou une maladie génétique.

 

A quoi sert un bilan neuropsychologique ?

L'un des points cruciaux en matière de troubles cognitifs du développement est le diagnostic précis des fonctions cognitives qui sont touchées.

Dans la dyslexie, par exemple, il y a les activités de lecture et l''orthographe. Mais il y a aussi, à des degrés divers selon les cas, les fonctions attentionnelles, les aptitudes phonologiques et métaphonologiques (manipulation des sons du langage), les aptitudes visuo-spatiales, praxiques, graphiques, etc., en bref, toute une constellation de perturbations fonctionnelles qui peuvent intervenir sur les activités de lecture. Identifier ces déficits, c''est permettre la mise en oeuvre d''une aide qui tiendra compte de ces aspects et c''est la mission du neuropsychologue.

D'une manière générale, avant la mise en place de tout traitement, quel qu'il soit, il est fondamental d''avoir, à côté du bilan orthophonique, un bilan neuropsychologique très précis et multi-dimensionnel pour éclaircir et situer le niveau des perturbations. La prise en charge rééducative qui en résulte concerne ensuite l''orthophoniste, le neuropsychologue, le psychomotricien, le pédopsychiatre, etc. en fonction des indications.

L'intérêt de l'approche neuropsychologique trouve également toute sa pertinence pour plusieurs raisons :

  • permet de spécifier la nature des difficultés (déterminer la part des facteurs neurologiques et des facteurs psychologiques), mais également de dégager les processus préservés afin d''orienter les interventions rééducatives;
  • apporte un nouvel éclairage visant à préciser, confirmer un diagnostic ou tenter d’établir un diagnostic différentiel (dans le cadre d''une dyslexie, d'une dysphasie, d''une dyspraxie, d''une dysorthographie, de troubles visuo-spatiaux, d'une précocité intellectuelle, d'un retard de développement, ou d'un trouble déficitaire de l'attention avec ou sans hyperactivité, par exemple);
  • permet de comprendre les réactions de l'enfant, d''identifier la nature ou la cause de ses difficultés à l'école, à la maison ou en société;
  • explique les conséquences des difficultés, dans les apprentissages et la vie quotidienne ;
  • permet de spécifier les prises en charge rééducatives nécessaires;
  • donne des outils et des ressources pour aider l'enfant, et les parents;
  • permette de développer une stratégie pour améliorer ou surmonter le trouble, d'orienter de façon appropriée les approches pédagogiques;
  • sert à établir un plan d''intervention adapté aux besoins et à la spécificité de l''enfant;
  • sert à guider les enseignants, les thérapeutes, et autres intervenants pour mieux aider l'enfant à atteindre son potentiel;
  • permet d'orienter, si nécessaire, vers d'autres spécialistes;
  • permet de vérifier les bienfaits d'une médication;
  •  permet de suivre l''évolution de l''enfant, suite à un diagnostic médical ou à un traitement;
  • contribue à la mesure de l’impact d’un traitement : l’évaluation neuropsychologique peut s’effectuer dans un premier temps avant le traitement (chirurgie, médication, rééducation cognitive, etc) puis après le traitement afin de vérifier ses répercussions sur le fonctionnement cognitif de l’individu;
  • apporte espoir et confiance en soi à l''enfant;
  • et améliore les relations, au sein de la famille, avec les amis, à l'école.

Différents cas de figure:

Premier cas, le neuropédiatre met en évidence une épilepsie, une infirmité motrice cérébrale, une hyperactivité franche ou d’autres syndromes neuropédiatriques. À ce moment, il peut être intéressant de réaliser un bilan neuropsychologique pour savoir s’il existe ou non des difficultés cognitives liées à la pathologie découverte. Et ce afin d’aider au mieux l’enfant à se développer en étant conscient de ses limites et de ses forces.

Deuxième cas, l’enfant ou l’adolescent a des difficultés plus ou moins importantes à l’école mais la cause n’est pas évidente. Le neuropédiatre n’a rien mis en évidence. Dans ce cas, il est intéressant de réaliser un bilan afin de s’assurer du bon fonctionnement de l’ensemble des fonctions d’apprentissage et d’éliminer la possibilité d’un trouble cognitif isolé existant sans atteinte cérébrale objectivée.

Troisième cas, l’enfant ou l’adolescent est en échec scolaire, il a mauvaise réputation auprès des professeurs. Il ne parvient pas à rester concentré, ne travaille pas ses cours ou ne sait pas comment s’y prendre. Dans ce cas, le bilan peut être réalisé afin d’écarter toute possibilité de difficulté cognitive (trouble attentionnel,…)

Pouvez-vous demander une évaluation ?

Souvent, les enfants sont référés par un médecin, un enseignant, un psychologue scolaire, ou un autre professionnel en raison d’une ou plusieurs difficultés d’apprentissage ou de comportement...

Comme parent, vous pouvez vous aussi, sans référence, prendre rendez-vous pour faire évaluer votre enfant si vous êtes inquiets.